การปรับเปลี่ยนพันธุกรรมความฝันหรือความจริงในอนาคตอันใกล้

                คนที่ชอบดูละคร ภาพยนตร์ หรือซีรีย์ฝรั่ง เชื่อว่าคงจะเคยดูหนังเกี่ยวกับซอมบี้ หรือในยุคที่โลกมนุษย์ต้องเจอกับโรคร้ายแรงที่คร่าชีวิตของประชากรบนโลกเราไปเป็นจำนวนมาก รวมถึงโรคเหล่านี้ยังสามารถแพร่กระจายและติดต่อกันได้อย่างรวดเร็ว ไม่ว่าจะเป็นจากมนุษย์ด้วยกันเอง หรือระหว่างสัตว์กับมนุษย์ ซึ่งจริงอยู่ว่าเรื่องราวเหล่านั้นอาจจะเป็นจินตนาการที่อยู่ในแค่แผ่นฟิล์ม แต่ก็ไม่เสมอไป เพราะในความเป็นจริงปัจจุบันเชื้อโรคต่าง ๆ ได้มีการเปลี่ยนแปลงรูปแบบ อาการและความรุนแรงเพิ่มมากขึ้น ซึ่งการที่มนุษย์หรือสัตว์จะสามารถเกิดโรคเหล่านั้นขึ้นได้หรือไม่ ก็เกี่ยวข้องกับเรื่องของพันธุกรรม วันนี้เราจึงจะพาคุณไปรู้จักกับวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีที่เกี่ยวข้องกับการปรับเปลี่ยนพันธุกรรม ว่าในอนาคตจะมีความเป็นจริงมากน้อยแค่ไหน และในปัจจุบันวิทยาศาสตร์แขนงนี้ได้ก้าวหน้าไปถึงไหนกันแล้ว

ความหมายของการปรับเปลี่ยนพันธุกรรม

                การปรับเปลี่ยนพันธุกรรม หรือที่เรียกกันเป็นทางการได้ว่า พันธุวิศวกรรม คือการปรับเปลี่ยนดีเอ็นเอของสิ่งมีชีวิต โดยใช้เทคโนโลยีชีวภาพเข้ามาทำการแยกและคัดลอกเซลล์ที่น่าสนใจ โดยใช้วิธีการโคลนนิ่งโมเลกุลของเซลล์ขึ้นมา หลังจากนั้นก็ทำการแทรกดีเอ็นเอของเซลล์ที่ทำการโคลนนิ่งหรือสังเคราะห์ขึ้นมาได้ เข้าไปยังสิ่งมีชีวิตที่ทำหน้าที่เป็นเจ้าภาพ ซึ่งในขณะเดียวกันดีเอ็นเอหรือยีนส์ภายในสิ่งมีชีวิตที่เป็นเจ้าภาพ อาจจะถูกลบออกไป ซึ่งสิ่งมีชีวิตเจ้าภาพเหล่านี้จะกลายเป็นสิ่งมีชีวิตที่ถูกดัดแปลงพันธุกรรม จึงทำให้เทคโนโลยีชีวภาพที่เรียกว่าพันธุวิศวกรรมนี้ถูกนำมาใช้ประโยชน์ในหลายแขนง โดยเฉพาะในการเกษตรกรรม ปศุสัตว์ และทางด้านการแพทย์

ประโยชน์ของการปรับเปลี่ยนพันธุกรรม

  • การเกษตร ปัจจุบันได้มีการนำเอาการปรับเปลี่ยนพันธุกรรมมาใช้ในด้านการเกษตร เพื่อการพัฒนาสายพันธุ์ ผสมพันธุ์พืช และการเพิ่มผลผลิต ตัวอย่างเช่น การพัฒนาพันธุ์ข้าวให้มีความทนทานต่อแมลงและศัตรูพืช ปรับแต่งพันธุกรรมให้พืชผลจำพวกข้าวโพด กล้วย มันเทศ มันสำปะหลัง ซึ่งเป็นพืชผลที่นิยมนำมาแปรรูปเป็นอาหาร ทำให้มีวิตามินและแร่ธาตุมากขึ้น เพื่อช่วยแก้ปัญหาการขาดแคลนอาหาร และแก้ไขปัญหาเรื่องสุขภาพให้กับประชากรในประเทศต่าง ๆ
  • การแพทย์ ปัจจุบันได้มีการนำเอาพันธุวิศวกรรมมาใช้ในด้านยา และด้านการแพทย์แล้วในหลายประเทศ ได้แก่ การนำเอาพิษของสัตว์มาสร้างเป็นภูมิคุ้มกันโรคให้กับร่างกายมนุษย์ หรือสัตว์ชนิดอื่น การเปลี่ยนถ่ายเซลล์หรือเนื้อเยื่อของร่างกายมนุษย์ที่บกพร่องหรือถูกทำลาย การนำมาสร้างเป็นฮอร์โมนเพื่อแก้ปัญหาเรื่องโรคของมนุษย์ เป็นต้น

                ล่าสุดได้เริ่มมีการทดลองใช้การปรับเปลี่ยนพันธุกรรมเพื่อให้ลูกหมูสามารถต้านทานโรคปอดได้ แต่ก็ยังเป็นข้อถกเถียงกันว่า การตัดแต่งพันธุกรรมลักษณะนี้เป็นสิ่งที่เหมาะสมหรือไม่ แต่สุดท้ายแล้วเราก็ยังเชื่อว่า ทั้งหมดจะคงทำเพื่อผลประโยชน์ต่อมนุษย์ ต่อโลกใบนี้นั่นเอง