เรือไร้คนขับ นวัตกรรมที่ก้าวหน้าสำหรับการขนส่งสินค้า

                เมื่อพูดถึงรถยนต์ไร้คนขับ หลายคนก็คงจะเคยได้ยินกันมาบ้างว่าเทคโนโลยีนี้เป็นนวัตกรรมยานยนต์ที่ค่ายรถยนต์ต่าง ๆ ล้วนให้ความสนใจการพัฒนาและผลิตเพื่อนำออกสู่ท้องตลาด แต่หากจะพูดถึง “เรือไร้คนขับ” หลายคนคงจะยังไม่ค่อยได้ยินมากนัก และคงจะไม่ค่อยให้ความสนใจ เพราะเห็นว่าเป็นเรื่องไกลตัว แต่ความจริงแล้วนวัตกรรมเรือไร้คนขับอาจจะประสบความสำเร็จ และถูกนำมาใช้ประโยชน์อย่างแพร่หลายได้ก่อนรถยนต์ไร้คนขับก็เป็นได้

                การออกแบบระบบการทำงานและการควบคุมเรือไร้คนขับก็มีหลักการทำงานคล้ายกับรถยนต์ไร้คนขับ คือ เป็นการใช้ระบบคอมพิวเตอร์ และสมองกลอัจฉริยะ เพื่อทำหน้าที่ควบคุมการขับเคลื่อนของเรือ โดยการใช้เรดาร์และระบบเซนเซอร์เป็นตัวช่วยในการควบคุมการทำงาน อีกทั้งยังมีการส่งข้อมูลไปยังเจ้าหน้าที่ที่คอยดูแลอยู่บนฝั่ง เพื่อให้สามารถเข้ามาควบคุมการทำงานได้เมื่อเกิดเหตุการณ์ฉุกเฉิน

                ปัจจุบันเรือไร้คนขับที่ใช้ในเชิงพาณิชย์ลำแรกของโลกได้มีการออกแบบ และกำลังอยู่ในขั้นตอนของการผลิต โดยบริษัทขนส่งของประเทศนอร์เวย์ที่ได้ออกแบบเรือขนส่งสินค้าที่ชื่อว่า Yara Birkeland ซึ่งได้มีการวางแผนในการออกแบบและผลิตเรือไร้คนขับเพื่อทำหน้าที่ขนส่งสินค้าโดยตู้คอนเทนเนอร์ ซึ่งมีระบบควบคุมการทำงานแบบอัตโนมัติ โดยไม่ต้องใช้คนขับ และลูกเรือคอยควบคุมและช่วยบังคับเรือเลย เนื่องจากมีระบบนำทางและระบบขับเคลื่อนไฟฟ้าที่สมบูรณ์แบบ ซึ่งสามารถวิ่งด้วยความเร็ว 18.5 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ซึ่งคาดว่าจะเริ่มใช้งานด้วยระบบอัตโนมัติได้อย่างสมบูรณ์แบบในปี 2019 นี้

นอกจากการออกแบบเรือไร้คนขับเพื่อใช้ในเชิงพาณิชย์แล้ว กองทัพของสหรัฐอเมริกายังได้มีการออกแบบเรือไร้คนขับที่ใหญ่ที่สุดในโลก เพื่อใช้เป็นพาหนะทางน้ำอีกด้วย โดยเรือไร้คนขับที่เพนตากอนหรือกระทรวงกลาโหมของสหรัฐอเมริกาได้ออกแบบและเปิดตัวออกสู่สาธารณะชนลำนี้มีชื่อว่า “Sea Hunter” ซึ่งเป็นเรือที่มีความยาวถึงประมาณ 40 เมตร สามารถวิ่งได้ด้วยความเร็ว 48 กิโลเมตรต่อชั่วโมง โดยใช้งบประมาณในการออกแบบและผลิตอยู่ที่ 120 ล้านดอลลาร์สหรัฐหรือราว 4 พันกว่าล้านบาท โดยคุณสมบัติพิเศษของเรือลำนี้คือสามารถขับเคลื่อนได้ด้วยตัวเอง และสามารถหลีกเลี่ยงการชนในสภาพทะเลจริงได้ และเป็นการควบคุมการทำงานระยะไกลจากภาคพื้นดิน ซึ่งกองทัพสหรัฐได้มีการพัฒนาให้เหมาะสมในการนำมาใช้กับงานทางด้านทหารและด้านกองทัพ ด้วยการออกแบบให้เรือลำนี้สามารถตรวจจับเรือดำน้ำล่องหน ไปถึงการพัฒนาให้สามารถตรวจจับวัตถุระเบิดได้ในอนาคต ต่อไปเราจะได้เห็นเรือไร้คนขับในรูปแบบไหนอีก ก็คงจะต้องติดตามกัน