รถยนต์ไร้คนขับ จินตนาการที่ใกล้เคียงความเป็นจริง

เมื่อพูดถึงรถยนต์ไร้คนขับ หลายคนคงจะนึกถึงฉากภาพยนตร์ในหนังอย่าง Transformer ที่เจ้ารถยนต์ต่าง ๆ ที่มีลักษณะเหมือนหุ่นยนต์สามารถสั่งการและควบคุมการเคลื่อนที่ของรถด้วยตัวเองได้ ซึ่งในปัจจุบันแนวคิดของเทคโนโลยีนี้ไม่ได้มีเฉพาะในหนังหรือในภาพยนตร์เท่านั้น ได้มีการพัฒนานวัตกรรมไปสู่รถยนต์ไร้คนขับที่สามารถขับขี่ได้จริงบนท้องถนน

รถยนต์ไร้คนขับ (Self Driving Car) หรือรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติ เป็นนวัตกรรมที่ได้ผสมผสานการใช้เทคนิคและเทคโนโลยีทางวิศวกรรมหลาย ๆ ด้านเข้าไว้ด้วยกัน เพื่อให้รถยนต์สามารถขับเคลื่อนและควบคุมการทำงานได้โดยอัตโนมัติ โดยใช้เทคโนโลยี Computer Vision ทำหน้าที่เป็นเสมือนตาของรถยนต์ ด้วยการติดตั้งกล้องถ่ายภาพและเรดาร์ไว้ตรวจจับวัตถุทั้งที่อยู่นิ่งและเคลื่อนที่อยู่รอบ ๆ ตัวรถ, Deep Learning ทำหน้าที่เป็นสมองของรถยนต์ในการวิเคราะห์สถานการณ์ต่าง ๆ ที่เกิดขึ้นบนท้องถนน เพื่อเป็นพื้นฐานในการตัดสินใจและควบคุมการขับเคลื่อนของรถยนต์, Robotic ทำหน้าที่แปลงคำสั่งที่ได้รับการประมวลผลแล้ว เพื่อทำการออกคำสั่งไปยังส่วนต่าง ๆ ของเครื่องยนต์, Navigation ทำหน้าที่วิเคราะห์สภาพแวดล้อมและเป็นตัวบอกเส้นทางการขับเคลื่อนของรถยนต์

เทคโนโลยีไร้คนขับเป็นเทคโนโลยีที่รถยนต์หลายค่ายต่างให้ความสนใจ ในการพัฒนาและออกแบบรถยนต์นำเสนอสู่ท้องตลาด ให้สามารถขับขี่ได้จริงบนท้องถนน ไม่ว่าจะเป็นค่าย Google, Apple, Uber, Baidu และ Intel ซึ่งรถยนต์ไร้คนขับที่ได้รับความสนใจ และได้รับการพูดถึงมากที่สุดก็คือ รถยนต์ไร้คนขับจากค่าย Google หรือ Google Car ได้เริ่มการพัฒนามาตั้งแต่ปี 2009 เป็นรถยนต์ที่ออกแบบมาในลักษณะของ City Car แบบไร้พวงมาลัยและไร้คนขับ เป็นรถยนต์ใช้พลังงานไฟฟ้าขนาดเล็ก 2 ที่นั่ง มีระบบเซนเซอร์และระบบซอฟต์แวร์อัจฉริยะที่คอยควบคุมให้รถสามารถขับเคลื่อนได้จริง ที่สามารถวิ่งได้ด้วยความเร็ว 40 กิโลเมตรต่อชั่วโมง เป็นรถยนต์ที่มีรูปร่างหน้าตาน่ารัก ควบคุมได้ด้วยปุ่มบังคับปุ่มเดียว ไม่มีทั้งพวงมาลัย คันเร่งและเบรก มีเพียงที่นั่งและจอบอกเส้นทางให้ผู้นั่งดูเท่านั้น ซึ่ง Google ทำการออกแบบและพัฒนารถยนต์ไร้คนขับนี้ขึ้นมาก็เพื่อช่วยลดอุบัติเหตุที่เกิดจากการขับขี่บนท้องถนน เพราะรถยนต์ที่ออกแบบมานี้มีระบบเซนเซอร์ และระบบตอบสนองที่ดีกว่ามนุษย์ และช่วยทำให้หมดห่วงสำหรับปัญหาเมาแล้วขับ รวมถึงปัญหาการหลับในอย่างแน่นอน

ปัจจุบันรถยนต์ไร้คนขับ ได้ถูกรับรองให้สามารถนำมาวิ่งได้อย่างถูกกฎหมายแล้วในรัฐ California และรัฐมิชิแกนของประเทศสหรัฐอเมริกา แต่ทั้งนี้ก็ยังต้องมีการกำหนดให้ต้องมีคนขับนั่งอยู่หน้ารถเพื่อทำการควบคุมการทำงานของรถยนต์หากมีความผิดปกติเกิดขึ้น ซึ่งถือเป็นหนึ่งก้าวของการพัฒนานำนวัตกรรมและเทคโนโลยีการขับขี่แบบไร้คนขับออกสู่สาธารณะ